【世界第一台电子计算机诞生于什么时候】人类科技发展史的重大突破

时间:2018-01-22 16:26:01 来源:8794网 编辑:小霸气

  二战的爆发对科学技术发展有着重要影响。一方面,危机与战争有阻碍科学技术发展的一面,很多国家的科学实验室被迫关闭,很多科学家流亡国外或被迫改行;但另一方面,与军事技术直接相关的科学技术,却由于战争的需要和得到政府的大力资助而获得了突飞猛进的发展。特别是物理学,二战时期不仅没有停滞,还出现新的突破,尤其是在电子技术方面。二战末期,第一代电子计算机的诞生,便是电子技术发展的一个突出成就。

【世界第一台电子计算机诞生于什么时候】人类科技发展史的重大突破

世界上第一台电子计算机

  战时的军事、生产和科研都有大量复杂的计算问题,如原子能研究中的数据处理,各种飞行武器的计算,常常需要几万次、甚至几百万次的运算。而且计算的速度与精确性都要求很高,这不仅是传统的手摇计算机所不能胜任,就是哈佛大学的艾肯在1939—1944年间新研制的继电器计算机也不能满足需要。于是,宾夕法尼亚大学莫尔学院电工系的莫克利等年轻的物理学家便开始研制电子计算机。他们吸取了历史上许多科学家设计制造计算机的经验和数学、数理逻辑以及物理学发展的理论成果,尤其是1936年阿兰·图林提出的“理想计算机”的思想,使电子计算机的研制成功成为可能。1942年8月,莫克利提出了题为《高速电子管计算装置使用》的设计方案。

  莫克利方案受到了美军方的支持。当时,陆军弹道研究所与莫尔学院建立了关于弹道问题的协作关系,300多名工作人员日夜计算也不能适应需要。于是1943年4月9日弹道研究所决定投资40万美元支持莫尔学院研制这种新型计算机,由莫克利和工程师埃克特及军方代表戈尔德斯廷组成领导小组。经过两年半努力,1945年底终于研制成功,1946年初公开展示,定名为电子数值积分和计算机,简称ENIAC。

  最初制成的计算机和我们今天常用的微机相去甚远。世界第一台电子计算机使用了18000个电子管,重达30吨,占地170多平方米。它每秒可做5000次加法或500次乘法运算,比继电器计算机快1000倍,一小时工作量等于100个人工作2个月。但它的缺点是没有内存储器,而且是采用“外插型”程序,每次改变程序都需要花费比使用多几百倍的时间进行准备工作。所以美籍匈牙利人、数学家诺依曼还在ENIAC制作期间,就开始了更高效能的“程序内存”计算机的设计。1945年年中,他提出了定名为离散变量自动电子计算机(EDVAC)的方案。该机优点是采用二进制和建立存储程序,简化了计算机的设计结构,大大提高运算速度。然而,遗憾的是,由于争夺发明权而延误了制作。不过,尔后所诞生的各种电子计算机,都是根据诺依曼的这一设计原则和方法来设计制造的。正是这个原因,人们怀着崇敬的心情,称誉诺依曼是“电子计算机之父”。

  由莫克利、埃克特等创造的世界上第一台电子计算机,是人类科技发展史上的重大突破。1946年以后,由于科学家们的不断努力,使研制的计算机工艺更合理,运算速度更快,精度更高,体积也更小。