【英国历史学家汤因比生平简介病逝时间】人们对《历史研究》褒贬不一

时间:2018-01-28 14:52:09 来源:8794网 编辑:小霸气

汤因比

汤因比

  汤因比(1889—1975)是著名的英国历史学家和历史哲学家。1889年4月14日,汤因比出生于伦敦一个中产阶级家庭。青少年时期,汤因比受到了良好的古典教育。他从7岁起就开始学习拉丁语,8岁起学希腊语,后来又在牛津大学攻读希腊、拉丁古典作品。他曾任职于外交部政治情报司,1919年代表英国政府出席巴黎和会,同年始至1955年担任伦敦大学教授。在1947年,汤因比应邀前往美国讲学。晚年,作为一个和平主义者,汤因比尚活跃在国际政治舞台上。1975年10月22日,这位蜚声世界的学者因病去世。

  汤因比一生著述甚丰,除12卷本的鸿篇巨著《历史研究》外,他还写有《文明经受着考验》、《世界与西方》和《一个历史学家的宗教观》等著作。在这些著作中,汤因比不是像传统历史学家那样,叙述政治和军事上的大事件,而是力图透过事件,发现历史的底蕴。他写道:“千真万确的是,这些较为深沉、较为迟缓的运动最终造就了历史,并在那些耸人听闻的事件时过境迁之后,在这些事件所造成的心灵效应已缩小到它们适当的比例的时候,正是它们在回忆中支撑起了伟大的历史。”可见,汤因比不是一个传统意义上的历史学家,而是一位从历史走向历史哲学的思想家。他通过对几千年来人类历史的比较研究,试图揭示各种文化在起源、发展、衰落和解体过程中所表现出的某些“一般规律”,从而也创立了他自己的历史哲学体系——文明形态史观。

  汤因比认为,在人类几千年的历史发展中,共出现了26种文明形态。其中大部分得到了发展,它们是:西方基督教文明、东正教文明、伊朗文明、阿拉伯文明、印度文明、远东文明、古代希腊文明、古代叙利亚文明、古代印度文明、古代中国文明、米诺斯文明、苏美尔文明、赫梯文明、巴比伦文明、古代埃及文明、安第斯文明、墨西哥文明、于加丹文明和玛雅文明。另外,还有5种“停滞的文明社会”,即波利尼西亚文明、爱斯基摩文明、游牧文明、斯巴达文明和奥斯曼文明。

  汤因比的每种文明形态都有三个侧面,即政治、经济和文化。其中文化乃是文明的核心和精髓,而经济和政治则处于相对不太重要的地位。因此,在文明中最易改变的是经济和政治,相比较之下,文化则是文明中心较为稳定的东西。在文化中,最基本的东西是宗教,宗教精神是文化的灵魂。毫无疑问,这是一种历史唯心主义的观点。在文明的成长方面,汤因比认为需按挑战与应战的范畴加以解释,即社会的成长是一系列成功的应战回答了挑战的结果,在此他引入了某种辩证的观点,他表示最佳应战应能够提出进一步的问题,从而变成新的挑战,并构成持续不断的激励力量。

  人们对汤因比的理论褒贬不一。有的说,《历史研究》是一部不朽的杰作,是我们时代最伟大的著作之一;有的说他的著作充满了错误与曲解,只配在通俗报刊上作为人们消遣阅读的对象。但是,无论如何,我们应承认,汤因比在一生的探索和追求中,在内在矛盾的不断挣扎中,接触到了许多深刻的历史智慧,他那到处闪烁的灵感,对后人有许多启发。