海兽的祖先是谁

时间:2017-06-01 22:08:00 来源:8794网 编辑:小霸气

  地球上的生物都起源于海洋,海洋孕育了生命,而后,一部分生物由海洋到了陆地。当然,这其中经历了很多亿万年的演化。但海豚有些与众不同,它成为哺乳动物后,又重新回到了海洋,以至于和陆地完全地脱离。

  海豚除了体形和在水中生活这两点上与鱼类相近外,它们身体的许多特征都表明是哺乳动物。在X光照射下,海豚的胸鳍还保留着上臂、手掌、手指等骨骼形状,身上也有大腿骨的痕迹,从而看出它们的四肢已经退化了。

  在海豚的胚胎发育过程中,还发现它原先的鼻孔和哺乳动物一样生长在面部的前端,并且还出现了后肢,从这些地方我们都找到了海豚是哺乳动物的特征。

  海豚是鲸这个家族中的成员,那么鲸类又是由哪些动物演化而来的呢?

  有人认为,鲸类起源于某种已经灭绝了的有蹄类动物。但大多数科学家认为,鲸类起源于白垩纪时的原始食肉类动物。它们之所以从陆地来到海洋,是因为这个时期地球上发生了巨大的变化。白垩纪也称为“褐煤时代”,这时的哺乳动物处于兴旺之时,但原始的食肉类动物所生活的陆地因地壳的运动而成为海洋。这些动物回到了水里,几百万年后,有些物种不能适应这种变化而灭绝了,但鲸类却生存了下来。

  从陆地到海洋,鲸类运动时的阻力增大了800倍,它们的身体逐渐变成流线型如鱼雷状。身体结构也有了重大的变化,前肢变成了扁平的桨状的胸鳍,掌握上下、左右、停止等方向。后肢消失,身上的皮毛也退化了。

  也有人假设,鲸类最初应是两栖动物。后来经过演变,才成为现在只出没于海中的生物。

  据报道,美国密执安大学的古生物学家已发现了最古老的鲸化石,埋葬于巴基斯坦境内的喜马拉雅山麓的岩层中。当时,挖掘出来的还有其他的陆生和海洋哺乳动物的骨骼,而此地曾是海岸线,因此,说鲸类源于水陆两栖动物不是没有根据的。

  在北美洲、非洲和新西兰一带又发现了许多距今4500万年前的古鲸化石。它们的体形又细又长,像鳗鱼一样,从胸鳍和后肢太腿骨来看,很接近于它们的祖先。它们的鼻孔也更接近嘴部。

  科学家们在美国路易斯安那州发现的一具古鲸化石,距今约 4500万年前,体长17米,骨骼坚固,胸鳍比现代鲸更长,鼻孔靠近前方,从而证明鲸类的祖先是生活在陆地上的。

  科学家曾经把白垩纪时期的食肉类动物的牙齿和古鲸的牙齿相比较,觉得它们极为相似,人们推测它们有一些血缘关系。

  但有些学者认为,现代鲸和古鲸根本不属于同一类。它们的祖先也不相同。

  对于海豚的起源问题众说纷纭,但科学家们仍在不懈地探索,希望有一天能真正找到问题的答案。