神仙传:道教文学的一个重要组成

时间:2017-05-09 17:29:00 来源:8794网 编辑:小霸气

  在中国,如果说儒家所向往的最高境界是出仕做官、佛教的最高境界是涅槃的话,那么,道教所向往的最高境界则是修炼得道成神仙。但是,神仙的思想却并不是从道教才兴起的,它远在秦汉之前的三代以上就产生了,对天神的崇敬和信仰在殷商达到了高潮,它已在民间根深蒂固了。当道教在东汉之际形成之后,它从老子的 “道生万物”学说中受到启发,又从佛教那里借鉴到了创造神的具体方法,于是道家的神仙思想便有组织、有系统地茁壮发展了,以至到了后期已成了道教思想的最主要构成。它从民间信仰中、从佛教传说中接受了大量的神仙纳入自己的系统之中,又从真实的历史人物中发展对象,并通过丰富的想象力,再加上若干的迷信因素,逐渐地形成了一个庞大而复杂的道家神仙集团,它们的构成是相当复杂的。而为这些神仙立传也成了道教文学的一个重要组成。

  如同原始的神话一样,神仙的故事中有许多神奇怪异的情节,它们绝大多数都并非是真实的事情,但可能发生在真实的人物身上。这里一部分是民间的传说,一部分是迷信,一部分则是具有寓言故事的象征意义,它们虽然都是虚妄的,但却可以从中看出先民们心中的愿望,一种梦想,它们是经过化装的欲望,是对一切无法解释的现象的迷惑,是一种象征性的密码,而道教的思想就是试图解释这一密码的钥匙,他们为了推销这一把钥匙而将密码向信徒们作积极的宣传,神仙就是这一场宣传中被抬出的最高最大的图像。

  道教经典中说:“太清境有九仙,上清境有九真,玉清境有九圣,三九二十七位也。” 庄子在《逍遥游》中也说: “藐菇射之山,有神人居焉,肌肤若冰雪,绰约若处子,不食五谷,呼风饮露,乘云气,御飞龙,而游乎四海之外。”这些神中的最高位之神是元始天尊,他是天地万物的主宰,生于太元之先,禀自然之气,寄胎于母氏,母妊三千七百年后才生下他。道家的创始人老子李耳则被说成是太上老君,他原是万法天师,后来是盘古先生,以后又累世化身而多有变化,直到最后才从母左臂下生出,而且一生下来就如同老年人,故而得名为老子,是他创立了道家,写出了 《道德经》五千言。这样一些法力无边的神仙,是道教的信徒们修炼所向往的最崇高对象,是可望而不可及的。这些神仙有的是虚构的形象,如远古传说中的神仙东王公、西王母、上元夫人等; 有的是历史上真实的人物,如老子、葛洪、陶宏景、郭璞、东方朔、刘安、张道陵等; 有的则是虽有所传说却是无法证实其确实存在的人物如赤松子、彭祖、马师皇、吕尚等人; 此外还有种种山神、雷神、河神、海神、土地、城隍、妈祖、黄大仙、文昌、二郎神、蚕神、紫姑、瘟神、财神等等,他们无肉体,但却有人形; 他们不食人间烟火,但法术无边,所作所为都是为凡人所未及,这种神奇而无边的法力,是宗教所赋予的,道教在神仙传中所着力宣扬的,也正是这一点。不过,道教和神仙思想并不是合二而一的,道教只是神仙的一支,而另一支则是民间的信仰。道教的成功之处就在于将世俗的哲学化成了宗教的神学,以这样的一些具有无比威力的神仙,创造出了一个存在于现实世界的超现实的天堂,它对于信徒们有着无穷的吸引力,因而从汉唐以来一直在民间被传颂不绝。